Павловский Посад Богородского уезда Московской губернии торжественно открылся 13 мая 1845 г. в соответствии с указом Николая I от 2 июня 1844 г. Посад объединил село Вохна (второе название Павлово) и четыре соседних деревни (Меленки, Дуброво, Захарово, Усово).

Первое письменное упоминание о великокняжеской волости Вохна содержится в духовной грамоте Ивана Калиты (1339 г.)

Ярким моментом в истории Вохонской земли явились успешные боевые действия местного народного ополчения во главе с Герасимом Куриным против французских частей, занявших 23 сентября 1812 г. Богородск. Вохонское ополчение, насчитывающее более пяти тысяч человек, включая 500 конных, с помощью небольшого отряда павлоградских гусар, 1 октября 1812 г. разгромило эскадроны французских фуражиров и обратило их в бегство. Тогда же неприятелем был оставлен и Богородск, а затем и Москва.

Павловский Посад славился и славится в России и за ее пределами своими знаменитыми набивными «павловскими» шалями, производство которых, начиная с XIX в. велось фабричным способом. Наладили это сложнейшее производство (каждый платок проходил через руки 18 мастеров!) местные предприниматели Яков Иванович Лабзин (1827–1891) и Василий Иванович Грязнов (1816–1869). Уже в 1872 г. фабрика Лабзина и Грязнова вырабатывала 600 тыс. платков и 100 тыс. кусков ситца, а ее годовой доход превысил миллион рублей. На Нижегородской ярмарке 1896 г. продукция мануфактуры была удостоена Большого государственного герба. В начале XX в «Товарищество мануфактуры Я. Лабзина и В. Грязнова» было крупнейшим предприятием по выпуску шерстяных шалей и платков.

Павловский Посад не только край текстильного производства, но и центр православной культуры. В северо-восточной части города около городского кладбища разместился Покрово-Васильевский монастырь (1874–1895 гг.) и появилась вторая высотная доминанта города — колокольня церкви Покрова Святой Богородицы (1911 г.)

В начале XX в. были построены церкви: Казанской Божьей Матери (Манаевская) на Павловской улице, Николая Чудотворца при железнодорожной станции с высокой колокольней, старообрядческая Свято-Дмитриевская церковь на Царской улице (ул. Кирова) и часовня памяти 1812 года. За то же время построены ц. Вознесения Господня (Городок), школа-церковь Рождества Богородицы в Корневе, впоследствии вошедшие в черту города. Большинство церквей сохранились до наших дней.

В 1990 году постановлением коллегиями Минкультуры РСФСР и Госстроя РСФСР был утвержден список исторических населенных мест, согласно которому Павловский Посад получил статус исторического города.

В разное время в городе жили и творили выдающиеся писатели, художники, музыканты, актеры (народный артист СССР, почетный гражданин города В.В. Тихонов, дважды летчик-космонавт почетный гражданин города Герой Советского Союза В.Ф. Быковский, Лауреат Госпремии, премии «Национальный поэт 2007 года», почетный гражданин города поэт О.Г. Чухонцев, единственный в городе рабочий Герой Социалистического труда, почетный гражданин города, прядильщица В.А. Глазунова, народный художник З.А. Ольшевская, ее преемница, лауреат Государственной премии, художник Павлово-Посадской платочной мануфактуры Е.В. Жукова продолжает традиции всемирно известного народного промысла.